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VR 一体机背后的方案商:为「VR 淘金者」做后勤是否可行?

肥帅 2016-10-2 21:52

最近某电视厂商发布了新品 VR 一体机,业内对其一些设计印象深刻,但鲜有人知道采用的正是中科创达的 VR 一体机产参考设计。对于圈外人而言,这家公司一如其选址一般,鲜为人知,但公司却有近乎3000人的研发团队为市 ...

最近某电视厂商发布了新品 VR 一体机,业内对其一些设计印象深刻,但鲜有人知道采用的正是中科创达的 VR 一体机产参考设计。

对于圈外人而言,这家公司一如其选址一般,鲜为人知,但公司却有近乎3000人的研发团队为市面上的智能手机、平板电脑等做系统级的技术支持。




而目前已经拿出了 VR 一体机设计方案的公司不止中科创达一家,歌尔声学、高通以及英特尔等等数家公司同样先后发布方案。那么中科创达为什么提供一体机设计方案这样高集成度的产品呢?相对于前面几家 方案提供商而言,它的优势又在哪儿呢?


「旧壶装新酒」,VR 系统优化也是 Android 系统优化


「我们在 Android 系统和高通平台上积累了丰富的经验,而 VR 一体机采用的也是 Android 系统。这是我们可以利用的优势。」中科创达的商务总监刘水告诉记者。


中科创达从成立之初,就为智能手机提供系统层级的研发,并与高通达成了密切的合作关系。在 VR乃至整个智能硬件成为市场新风口之初,他们和高通共同成立了一家专注于VR、无人机、机器人、智能相机等领域的合资公司「重庆创通联达智能技术有限公司」。在高通骁龙820 芯片发布后,他们在今年5月率先推出了 VR 一体机解决方案。




更为重要的是,市面上其他优化方案提供商只能做上层应用优化,不能触及到系统层级,而这一方面正是他们的优势所在。


比如,对于 VR 一体机而言,功耗控制是较为重要的,他们可以通过从底层修改,锁定手机 CPU 频率,以达到控制一体机功耗的目的。同时他们也可以通过修改底层,去除不必要的启动项,减少一体机的启动时间——比如一体机就不需要 Android 中的「电话」、「信息」等服务进程。这样做还能减少不必要的设备内存消耗。


CPU 功耗比的控制,启动项的处理,以及高强度下的内存分配,这三者都是手机与一体机在 Android 系统优化上的不同。据团队的说法,他们现在可以把一体机的启动时间控制在 10s 以内。


不过 Google 发布了 Android N,上线了自己的 Daydream VR 平台,针对 Android 在 VR 模式下做出了多项优化,似乎要是要为 VR 在操作系统上铲平最后一个坎。这是否会对中科创达这样的底层优化方案商产生一定影响?

刘水是这样回答这个问题的:「Google 虽然发布了 Daydream 平台,但目前其源代码还没开放出来。目前,我们尚不清楚 Google 方面做出了那些优化,但我们正在分析中。将来它也许会成为一个半开放式的平台,并且开放许多接口给开发者。」


专注系统优化工作,其他交给合作伙伴


「中科创达的优势在于系统层级的优化,其他的方面,比如 ID(工业设计),光学部分等等不是我们的强项,这些都是交给我们其他的合作伙伴完成的。」刘水表示,「同时,我们会为客户提供一站式解决方案,但不会做自有品牌产品。我们希望用自己的底层技术能力帮助并推动那些 VR  领域有自己独特性或专注 VR 一体机的公司。」

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上文提到的一体机采用的一体机方案是在他们的 VR 版 SoM (System on Module)设计上修改出来的。这一套解决方案由「核心板+操作系统+算法」组成,客户可以自行选择核心板上的各种部件,根据选择部件的不同,他们需要相应的适配调试时间。




实际上,这个 SoM 中大部分优化和适配工作已经完成了,包括一些基本的交互,比如头盔侧面的触控板以及外置手柄的支持,以及一些基础的软件,包括启动器,浏览器,图库等等。


当然厂商也可以不采用他们在 UI 和应用程序上的参考,转而设计出具有自己特色的 UI 界面,以及交互方式——他们会开放出手势识别的 API 接口。如果厂商有硬件上的需求,比如需要双摄像头进行识别,也可以进行定制——后期会有相应工程师对这部分进行开发维护以及迭代,他们也会开放出一部分代码让厂商的工程师进行开发和调试,比如他们会开放出手势识别的 API 接口。


「我们在和 uSense,   Leap Motion 等公司在手势识别等 VR/AR 交互技术方面已经建立合作」刘水道,「至于定位追踪这一方面,我们也有合作伙伴。我们的模式很灵活,可以提供整体的解决方案,也可以只提供软件优化方面方案。」

哪几种「淘金者」会在其中受益?


目前想要与中科创达合作的厂商分有三类:


第一类就是 OEM 厂商,这种往往以手机厂商居多——他们已有不错的影响力,想要做 VR 设备,但从头开始太慢。这种情况下,他们会借助外部的力量来做 VR 设备。这些设备可不仅仅是 VR 眼镜盒子,或者 Gear VR 那种类型的盒子,也可能包括 VR 一体机。


第二类,初创公司,他们往往是掌握一些核心的技术,然后想要做自己的设备。


第三类,就是互联网公司,这些公司本身不具备生产硬件的能力,但他们拥有相当多的内容资源,他们将 VR 作为内容分发的平台。




对于手机厂商而言,他们拥有的不仅仅是品牌的影响力,还有在供应链上的整合能力。实际上,生产智能手机的配件与 VR 设备的高度重合,所以他们在 VR 设备生产上面也有一定的优势。而三星已经验证了「手机+ Gear VR」模式的可行性,再加上 Google Daydream 平台的支持,这种 VR 硬件策略在短期内很有可能受到手机厂商的支持。


而对于那些没有硬件生产能力的创业公司或者内容创作公司,VR 硬件不是他们盈利的主要途径,他们可能更多的是依赖于自己的核心专利技术,比如在光学方面有所积累的公司,在计算机视觉方面方面有积累的公司,VR 一体机更多是他们技术展示的一个载体;或者有些互联网公司,影视公司,手中握有大量的 IP 资源,内容资源,这些资源才是他们盈利的依托。

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